Historia Biogás 12

4 de junio de 2012 § Deja un comentario

En China, es en la década de los años 70 cuando se impulsa la construcción de digestores, mediante programas de ámbito nacional (Campos, 2001). En 1977 había más de 5 millones de digestores anaerobios en China, debido al parecer, por la mayor economía de los materiales empleados, lo que reducía los costes de inversión (Pfeffer,1974; Smill, 1974).

En los países industrializados, el desarrollo de la metanización ha estado más influenciado por criterios medioambientales que los puramente energéticos, siendo en método clásico de estabilización de las aguas residuales urbanas.

De hecho, hasta que se produjo la “Crisis del Petróleo” el proceso anaerobio, había sido considerado por los países industrializados como un tratamiento para reducir las altas cargas orgánicas de algunos residuos, pero sin aprovechar los lodos como fertilizantes o el metano como combustible.

La segunda oleada de construcciones de digestores tuvo lugar en los años 70 del pasado siglo, a raíz de la “Crisis del Petróleo”. Pero su desarrollo se frenó por la escasa producción de metano y el elevado coste de las instalaciones a finales de los 80, agravando el problema la caída de los precios del petróleo.

En 1984, se construyó la primera planta centralizada de biogás en Dinamarca.

Y se comenzó un ambicioso proyecto de demostración desarrollado conjuntamente por el Ministerio de Agricultura y el de Medioambiente danés, en un esfuerzo por demostrar el potencial de las grandes plantas como productoras de energía eléctrica.

Con la nueva legislación eléctrica de los años 90, en Alemania, se produjo una nueva oleada de construcción de digestores, que todavía se mantiene gracias al pago por kWh producido, que es mejorada con la nueva ley de energías renovables. De hecho, al final de los años noventa del pasado siglo, se construyeron y se implementaron numerosas plantas para el tratamiento mecánico-biológico de las basuras. La tecnología estaba basada en procesos anaerobios con algún compostaje aerobio. El proceso anaerobio se demostró ser ventajoso ya que permitió proporcionar bastante energía para la propia planta.

Locator map showing China and Nepal

Locator map showing China and Nepal (Photo credit: Wikipedia)

Nepal es el país del mundo que tiene la mayor proporción de plantas de biogás por habitante.

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Historia Biogás 10

29 de mayo de 2012 § Deja un comentario

Estados Unidos 1997

Estados Unidos 1997 (Photo credit: Ecofotos - Adilson Moralez)

En 1930 Boruff y Buswell de Illinois publican artículos sobre la producción de metano con diversos residuos. También Jacobs y Levine del estado de Iowa trabajan sobre la generación de un combustible gaseoso a partir de las enormes cantidades de residuos celulósicos de las granjas.

Con motivo de la II Guerra Mundial se desarrollaron en Alemania un gran número de instalaciones de digestión anaerobia con el fin de potenciar nuevas fuentes de energía, y aunque la tecnología se extendió al resto de Europa Occidental, cuando cesaron las condiciones de escasez de combustibles sólo quedaron funcionando algunos pocos digestores en Alemania y Francia.

Alrededor de los años cuarenta del siglo pasado, en los Estados Unidos, se emplea el término de “digestión anaeróbica” como una parte del tratamiento de las aguas residuales, generando metano que es utilizado para generar electricidad para las propias plantas de depuración.

Después de la II Guerra Mundial se construyeron cerca de 40 digestores, en Europa, pero su desarrollo se frenó por lo bajos precios de los combustibles fósiles. Después de esta Gran Guerra la generación de biogas se extendió y se desarrolló en diversos países, tales como: Sudáfrica, Rodesia, Kenia, Uganda, Rusia, Australia, Italia, Corea, Taiwan, Japón, Israel, Estados Unidos, India y Filipinas.

En el norte de África, en la zona francesa, entre 1940-1951 se ha reportado los enormes esfuerzos realizados para la construcción de los llamados digestores de metano. El diseño y prototipos fueron desarrollados por G. Ducellier y por M. Isman, desde 1937.

Historia Biogás 9

26 de mayo de 2012 § Deja un comentario

Durante las décadas de los años 20 y 30 del siglo XX, se realizan numerosas experiencias tanto a nivel de laboratorio como de plantas piloto. En muchos casos ya se utilizaban los lodos de aguas residuales como alimento de los digestores.

Renewable Energies: Biogas (fermenter), wind p...

Renewable Energies: Biogas (fermenter), wind power and photovoltaics on a farm in Horstedt (Schleswig-Holstein/ Germany) Deutsch: Erneuerbare Energie: Biogas (Fermenter), Windkraftanlage und Photovoltaik-Paneele (Solarzellen) auf einem landwirtschaftlichen Betrieb in Horstedt (Schleswig-Holstein/Deutschland) Français : Energies renouvelables: Biogaz (fermentation), éolienne, et panneaux photo-voltaïques dans une ferme à Horstedt (Schleswig-Holstein, Allemagne) (Photo credit: Wikipedia)

En 1920, en China, Guorui desarrolló un digestor de 8 metros cúbicos de capacidad y fundó la Compañía “Guorui Biogas Lamp”.

Hacia 1921, en Birmingham (Inglaterra) se instaló el primer motor para utilizar el gas de lodos de 25 HP. Y tuvo tanto éxito que en 1927 de instaló un motor de 150 HP, otro en 1928 y dos motores más de 400 HP en 1930, en la misma ciudad (Greeley y Velzy, 1936).

En Alemania se vendió el primer gas metano a la red pública de gas en 1923 (Deublein y Steinhauser, 2008).También en ese mismo año, Khouvine aisló de las heces humanas un bacilo anaerobio capaz de descomponer activamente la celulosa. Pero todavía seguía sin demostrarse si los organismos aislados por Omeliansky y Khouvine jugaran algún papel en la descomposición de la celulosa en los suelos normales (Waksman y Skinner, 1925).

A pesar de que el tanque Imhoff trabajando a temperatura ambiente todavía daba buenos resultados, la salida de los primeros digestores continuamente calentados, en 1926 en Essen (Roediger, 1955), indicaron el comienzo de la digestión industrial a alta temperatura (mesofílica o termofílica).

Historia Biogás 7

18 de mayo de 2012 § Deja un comentario

Metano

Metano (Photo credit: Wikipedia)

Entre 1895-96, en la población de Exeter (RU) las lámparas del alumbrado público comenzaron a ser alimentadas por el gas recolectado de los digestores que fermentaban los lodos de su alcantarillado. Constituyendo esto, el primer uso dado al gas metano obtenido por fermentación (Mc Cabe y Eckenfelder, 1957).

El investigador ruso Omeliansky (1895-7), continuando los trabajos de Propoff, inoculó unos frascos que contenían limo de río con una solución inorgánica y celulosa como única fuente de energía, y demostró de esta forma que la fermentación de la celulosa había tenido lugar en un corto tiempo con la formación de ácido y gas (Waskman y Skinner, 1925).

A finales del siglo XIX fue demostrada la presencia de microorganismos involucrados en el proceso de fermentación metánica (Barker, 1956). En estos finales del siglo XIX se construyen en el sur de China las primeras plantas de biogás, tal y como se conocen actualmente.

Que se podía obtener un gas (metano), potencialmente útil, de las heces humanas, parece ser demostrado desde 1900 en la India.

En 1901, Schengon, describió detalladamente las características morfológicas de las metanobacterias y sugirió un concepto relativamente claro de su capacidad de conversión en metano.

En 1904, Travis intentó llevar a cabo un proceso de dos etapas en que el combinó la purificación del agua de desecho con la producción de metano.

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